Pohled odjinud

Festivalové snímky pohledem zahraničních kritiků - Nerovnost pro všechny americké režisérky Sheri Linden

Nerovnost pro všechny

Recenze snímku Nerovnost pro všechny od Sheri Linden z filmového časopisu The Hollywood Reporter i přes pozitivní tón celého textu neopomíjí kritičtější tón k osobě Roberta Reicha, skrze něhož jsou film a v něm obsažené ekonomické teze prezentovány. Zároveň snímek zasazuje do širšího politicko-společenského kontextu a ekonomických výzkumů.

It’s hardly news that the rich get richer and the poor get poorer, but Inequality for All, the latest entry in the illustrated-lecture school of documentary filmmaking, gets beyond the duh factor, deploying urgent statistics in an even-tempered lesson. Its subject, the abyss-wide, 99/1 income disparity in the United States, has been at the center of a good deal of recent political discourse and name-calling. Filmmaker Jacob Kornbluth acknowledges the anger fueling the Occupy and Tea Party movements, but his chief focus is the litany of hard facts energetically presented by Robert Reich, a public policy professor and longtime Washington insider. 

Reich’s modulated outrage is that of someone who not only has worked within the system but who also still believes in it. Whether viewers will share his optimism is yet to be seen, but the compelling clarity of his argument makes the polished film, premiering at Sundance in the Documentary Competition, a shoo-in for small-screen distribution and a solid candidate for niche theatrical exposure. 

Like another policy-lecture documentary, An Inconvenient Truth, this one interweaves personal information about its central figure, although in the case of Reich, as opposed to Al Gore, the background material is judiciously used, and far more relevant. Not quite five feet tall, Reich, whose physical growth was affected by the genetic disorder Fairbanks syndrome, is a high achiever given to self-deprecating jokes about his diminutive size. A revelation about a neighbor who helped to protect him from bullies as a child is a fascinating life-story tidbit that ties together the personal and the historical. 

As an instructor, Reich is spirited and passionate. At times he speaks directly to the camera; at others he’s addressing the huge lecture hall of undergrads taking his Wealth & Poverty class at Berkeley. With the help of nifty animated graphics by Brian Oakes, he lays out the disheartening/enraging figures, quantifying what’s already clear to anybody who can remember the way things were before they stopped adding up: Middle-class wages are stagnating or falling while the cost of living keeps rising. 

At the heart of the film’s argument is the tax-records research of Emmanuel Saez and Thomas Piketty, which draws striking parallels between 1928 and 2007, years in which peak income inequality served as prelude to disastrous financial crashes. To put a face on the great divide — 400 Americans possess more wealth than half the country’s population — Kornbluth (Haiku Tunnel) profiles a few middle-class families in their day-to-day struggles, as well as a venture capitalist, Nick Hanauer, who debunks the “job creator” myth and explains the fallacy of trickle-down theory. 

Like most contemporary political dialogue, Inequality for All spends little time on the matter of outright poverty, instead homing in on the middle class. Inspired by Reich’s book Aftershock: The Next Economy and America’s Future, the doc, which began as a Web-series collaboration between Kornbluth and Reich, spells out the importance of the working classes, blue- and white-collar, as the engine of the nation’s economy. His model for a flourishing American Dream of upward mobility is the “great prosperity” of the 1950s through the ’70s — a period of strong unions, government investment in public education and substantial tax rates for those in the upper-income brackets. 

Reich, who served in the Ford, Carter and Clinton administrations, possesses an unwavering belief that history is on the side of positive social change. Though he regrets his “failure” to implement all his ideas as Clinton’s Secretary of Labor, he maintains an exuberant trust in the future of policymaking. That trust can feel conveniently vague: He elides key facts about Clinton’s dismantling of social safety nets and key role in the deregulation of the financial sector. And although his thesis points to the need for higher taxation of the wealthy, he doesn’t address the right’s intransigence on this issue. 

If Reich’s optimism doesn’t jibe with the political realities of his own experience and his inability to effect change from the inside, he is still asking the right questions. Inequality for All could bring them to a wider audience. 

 

Sheri Linden – The Hollywood Reporter




f4.13DOK.REVUE
27. 10. 2013


z aktuálního čísla:

Situační recenzeCivilizace musí dát zpátečku Angažovaný snímek amerického dokumentaristy Jeffa Gibbse Planet of the Humans (Planeta lidí), kritizující způsob, jakým zacházíme s obnovitelnými zdroji energie, vyvolal řadu kontroverzních reakcí. Není divu, producentem snímku je známý filmař Michael Moore, který tento dokument umístil volně na YouTube na Den Země, kdy celosvětově vrcholila pandemie koronaviru.Kamila BoháčkováNový filmJednotka intenzivního života Jak koronakrize upozornila na téma paliativní péče, o němž už dva roky vzniká dokument? Adéla KomrzýTémaPolitika paměti (nejen) v Příbězích 20. stoletíVzpomínkové portály zaznamenávající a uchovávající rozhovory s pamětníky mají neobyčejnou odpovědnost, protože formují pomyslnou národní paměť. Stojí před nimi nesnadná otázka, jak neupřít slovo ani extrémním hlasům, a přitom se jimi nenechat manipulovat. Co vlastně patří a co už nepatří do „paměti národa“?Martin MišúrBáseňSonet jako koníček[56]Pier Paolo PasoliniRozhovorNechat lidi odvyprávět jejich příběhyS Viktorem Portelem, dokumentaristou, vedoucím dokumentačního oddělení organizace Post Bellum a spoluautorem televizního cyklu Příběhy 20. století o rozhovorech coby formě „paměti národa“Martin SvobodaRozhovorO vůli k životu všemu navzdoryO holokaustu vzniká mnoho filmů, málokterý ale ukazuje svědky, kteří vypovídají o svých zážitcích vůbec poprvé, a navíc je doprovázejí dosud neznámé autentické obrazové materiály. Řeč je o deset let starém čtyřdílném cyklu celovečerních dokumentů Zapomenuté transporty, který zachycuje deportaci Židů do málo známých táborů a ghett v Lotyšsku, Bělorusku, Estonsku a Polsku. O způsobu práce s pamětí hovoří jejich režisér, scenárista a producent Lukáš Přibyl.Petr ŠafaříkRozhovorZačněme u sebe, jinak se nic nezměníRozhovor s tvůrci dokumentu Země medu, makedonským dokumentaristy Ljubomirem Stefanovrm a Tamarou Kotevskou.Vojtěch KočárníkNová knihaFestivalová historie bez ideologieKarlovarský filmový festival sice letos kvůli protipandemickým opatřením nebude, ale přesto se jeho historií, převážně před rokem 1989, v těchto týdnech zabývá výzkumný tým pod vedením filmové historičky a publicistky Jindřišky Bláhové z Katedry filmových studií Filozofické fakulty Univerzity Karlovy, aby dokončil rozsáhlou antologii, kterou v příštím roce vydá Národní filmový archiv. Jak kniha vzniká a proč se její autoři snaží představit hlavně neheslovité dějiny karlovarského filmového festivalu?Jindřiška BláhováÚvodníkJak se vaří dějiny?dok.revue 3.20redakce dok.revue