Opera About Poland

Vladan Petkovic from Cineuropa on Between the Seas selection Opera About Poland by Piotr Stasik (international premiere).

Opera about Poland (Opera o Polsce, Piotr Stasik, 2017)

Polish filmmaker Piotr Stasik's mid-length documentary A Diary of a Journey, nominated for the Silver Eye Award at IDFF Ji.hlava in 2013, was an intimate travelogue about a mentor and his student. His latest, Opera About Poland, combines the director's own travel recordings and other writings and sources into a collage that represents the state of the nation.

Opera About Poland is not an opera in the classical sense, but it is definitely operatic in its scope and ambition. There is a stage with performers and an orchestra, and this is the tissue that connects the film’s disparate parts. The stage is dimly lit. The orchestra plays a dissonant composition, mostly on strings and horns. One of the actors rides a training bicycle and shouts through a bullhorn.

He declaims excerpts from Stasik's own writings, but also those by one of the country's most acclaimed authors, Andrzej Stasiuk. These are combined with various footage, including a very short archive snippet of Warsaw's destruction in the Second World War, staged photographs of everyday people, aerial shots of foggy Polish countryside set to a retelling of a childhood dream, a nocturnal shot of an empty supermarket parking lot, religious rituals, football fans, military exercises, a family lunch…

As the music gets louder and acquires a simple rhythm, the images and the voice over accelerate. There are various voices that succeed each other, reading personal classifieds and ads from people who offer to buy or sell things, anonymous blog posts and comments from social networks. Each provides a creative insight into the spirit, opinions and beliefs of the Polish people.

Stasik seems especially focused on the people's relation to and dependence upon religion and its various expressions, especially Polish version of Catholicism, frequently mixed with superstitions. From a press release by the Parliament about a mass said for rainfall, through the list of relics belonging to St. John Paul and call-ins from listeners of the Catholic Radio Maria, the director clearly displays both the atmosphere around the Church in Poland and his view thereof.

The latter is clear from his pairing of images and quotes. A simple sentence from a believer who thinks sex is evil has a different meaning when it is read over footage of football fans lighting torches at a match. In this context, even just a brief shot of a youngster wearing a hoodie reading "PSYCHO" and carrying an empty beer bottle has a more powerful significance. It tells of the normalization, rather than extremism, of the country’s rising right wing.

These are just some of the elements that Stasik expertly puts together in only 40 minutes. It is a visually arresting piece, in which the opera part dictates the dynamics of the film. As it nears its crescendo, we are reminded of the opening, highly symbolic shot: a crucified eagle.

However critical of his country Stasik is, it is clear that he understands it deeply. Pointing out your nation's problems and fallacies is a duty, as well as the highest patriotic expression; one that self-proclaimed patriots are unable to comprehend. But every nation should have an opera like this.


Vladan Petkovic

Vladan Petkovic is a journalist, film critic, festival programmer, translator and educator. He is the correspondent for the territories of former Yugoslavia for Screen International and Cineuropa, and regularly writes news, reviews, interviews, and market analyses for various magazines and websites. He is a programmer for the Cinema City Film Festival in Novi Sad (Serbia), Skopje Film Festival (Macedonia), and Mostar Film Festival (Bosnia and Herzegovina), and contributes as guest programmer and advisor for numerous international film festivals around Europe. 





výpis dalších článků rubriky:  Recenze

F5.17ZeďNick Holdsworth o filmu Zeď režiséra Dmitrije Bogoljubova, který získal ocenění za nejlepší světový dokumentární snímek v sekci Opus Bonum. Ocenila jej jediná porotkyně Laila Pakalnina.Nick Holdsworth
F5.17MeteoryNeil Young z časopisu Sight & Sound recenzuje snímek Meteory režiséra Gürcana Kelteka, který v Ji.hlavě získal ocenění za nejlepší dlouhometrážní debut v sekci První světla. Neil Young
F5.17 Tak trochu road movie / SkokanKritika na film Petra Václava od Lucie Česálkové pro CinepurLucie Česálková
F4.17Nic si nepamatujiNick Holdsworth, novinář přispívající například do časopisů Variety nebo Hollywood Reporter, recenzuje snímek Nic si nepamatuji Diane Sary Bouzgarrouové, který uvádíme v mezinárodní premiéře v sekci Mezi moři.
F5.17Opera o PolskuVladan Petkovic ze Cineuropa recenzuje snímek Piotra Stasika s názvem Opera o Polsku, jenž byl uveden v soutěžní sekci Mezi moři.Vladan Petkovic
F2.17Máme tlakovú níž / Richard Müller: NepoznanýLucie Česálková
1.15Takový normální bestiářRecenze televizního cyklu Kmeny se dotýká alternativy, mainstreamu, ale i přírodopisných dokumentů.Jan Kolář
3.14Nový film na čapkovské témaRecenze dokumentárního filmu Ztracen 45Pavla Pečinková
1.14O noci v násRecenze Velké noci režiséra Petra HátlehoPetr Lukeš
1.11Monument bez proporcíRecenze televizního cyklu Rozmarná léta českého filmu věnovaného polistopadové kinematografiiPavel Bednařík

starší články

F5.17DOK.REVUE
23. 10. 2017


z aktuálního čísla:

Situační recenzeTo, co zažíváme v politice, zažíváme i domaIntimní, a přitom politický snímek Rentgen rodiny íránské filmařky Fírúze Chosrováníové (Firouzeh Khosrovaniové) vypráví příběh režisérčiných rodičů, které spojilo manželství, ale posléze se následkem nepřekonatelných rozdílů mezi světskými a náboženskými hodnotami zcela odcizili. O filmu pro dok.revue debatují publicista, vysokoškolský pedagog a odborník na Blízký východ Břetislav Tureček (BT), dokumentaristka, básnířka a aktivistka Martina Malinová (MM) a studentka dokumentu Širín Nafariehová (ŠN).Kamila BoháčkováNový filmGlobální home esejJak vzniká film Jiříkovo vidění, v němž otec s dcerou bojují za snížení CO2, celosvětovou uhlíkovou daň a stoprocentní dividendy, které by se z uhlíkové daně rozdělovaly lidem. Domácí film na světové téma by měl jít do kin na podzim příštího roku.Marta KovářováTémaNormální autistické dokumentyO lidech s poruchou autistického spektra panují zejména v hrané a seriálové tvorbě určité stereotypy. Každý autista však není jako hrdina filmu Rain Man. Nemusí žít v ústavu, ani oplývat genialitou. Jak autismus zobrazují dokumenty, které mohou pracovat se skutečnými, tedy sociálními herci?Martin ŠrajerBáseňBásněJan KačenaGlosaNové trendy tchajwanského dokumentuNedávno skončený švýcarský festival Visions du Réel představil průřez tím nejzajímavějším ze současného tchajwanského dokumentu. Sedm vybraných děl od tradičního dokumentu přes animaci po experimenty reprezentuje různorodost aktuální východoasijské produkce. Jaká nabízí témata?Sara SimićRozhovorNeobvyklý pohled na společenské stigmaRozhovor s Fridou a Lassem Barkforsovými, autory dokumentu Raising a School Shooter (2021), který měl světovou premiéru na letošním ročníku festivalu CPH:DOX.Jan KinzlNová knihaO řeholních sestrách a nasloucháníJak vnímají řeholnice současný svět? Je jejich víra pevná, nebo o ni musí stále bojovat? A lze porozumět bez naslouchání? Tyto a další otázky si klade literární dokumentaristka Kamila Hladká ve své nové knize Sestry, jež vychází 28. května v nakladatelství Dcera sestry. Rozhovory se čtyřmi generacemi řeholních sester přinášejí autentický vhled do jejich výjimečných osudů.Kamila HladkáÚvodníkKaždý je jinýdok.revue 2.21Kamila Boháčková