Meteors

Neil Young from Sight & Sound on First Lights selection Meteors by Gürcan Keltek (East European premiere).

Meteors (Meteorlar, Gürcan Keltek, 2017)

"The Leonids they were called. God how the stars did fall."  Cormac McCarthy, Blood Meridian, p. 3

The eponymous meteors in the poetic Turkish essay-documentary Meteors are not just any old rocks falling across the sky; they are the Leonids, one of the most famous, well-chronicled and spectacular of all non-permanent celestial phenomena, visible every year in mid-November ("November 17th," notes the narrator, novelist Ebru Ojen Şahin, "...This light doesn't stem from bombs. It's something else.")

As American critic Daniel Kasman noted in MUBI Notebook following the film's world-premiere at Locarno, writer-director Gürcan Keltek "finds deeply painful but also awesome connection between cosmic phenomenon and a nation’s internal bloodshed: the occurrence in 2015 of a meteor shower over Turkey at a time of martial law and violent repression of the Kurds. In beautifully grainy video, the luminous streaks across the night sky rhyme with and contrast against the gunfire and smoke of the government action."

So named because they appear from the constellation Leo (the Lion), the Leonids are particles from the tail of 55P/Tempel-Tuttle, a comet which swings around the Solar System on a 33-year cycle. When the comet is nearby, the Leonids can be explosively spectacular, most recently (and most frenziedly) in 1966 but most famously in 1833—the night when, according to the title of New York author Carl Carmer's best-selling 1934 book of nostalgic recollections, The Stars Fell on Alabama. (Because these landmark events were observable across most of North America, we know all about them...)

Capitalising on the Carmer volume's success, composers Frank Perkins and Mitchell Parish used the same title for a jazz song which would quickly become a standard, covered by Sinatra, Doris Day, Ella Fitzgerald and countless others: "My heart beat just like a hammer / Arms wound around you tight  / While stars fell on Alabama / Last night..."

51 years later, Cormac McCarthy bookended his magnum opus Blood Meridian with cameo appearances by the Leonids. Jazz, literature... Keltek's sort-of-documentary, a discursive, elusive work which consists of six chapters and a prologue, now stands as their finest cinematic hour. They eerily dominate the crucial 15-minute Chapter V—tellingly entitled Meteorlar, just like the whole film. It even starts with the moon: a full moon in wobbly close-up, via mid-grade monochrome video, the scarred off-white disc obscured by a faint heat-haze, then black clouds. Nothing in Keltek's heavens is fixed; his cameras capture a realm as volatile and unpredictable as the war-zones on the ground.

A cityscape at night; distant screams; a mobile, aerial view of a raucous fairground, from above, as if seen by the moon herself; bizarre rides with names like CRAZY DANCE, a ride surmounted by a huge, stylised female form, like something from pagan ritual. And then, as if by happenstance, the first meteor is spotted streaking white and molten across the black expanse of night. And then another, a double-header this time, as the thundercracks of sonic booms ("louder than gunshots") rend the heavens.

Keltek flirts confidently with the confrontationally stark aesthetics of experimental cinema. Streaks blur into abstraction, unscaled and timeless, as ethereal chimes accompany the outsize light-show. The image is fragile, as prone to disintegration as the meteors themselves.

"The war stopped for a brief moment..." And the film, likewise, pauses, in awed contemplation—susurrations and epic rumblings on the soundtrack, an air of Hollywood-style apocalyptica. This is Deep Impact for real, on a shoestring, across the cold November skies of Turkey. And then... earthfall! The impact(s) of the impact(s). The realisation by the war-wearied farmers that these rocks aren't just any old rocks, that they are prized by experts from far afield, that they have unimagined cash-value: transience rendered concrete, red-hot manna from above. Pennies from heaven.

"The rain had stopped and the air was cold. He stood in the yard. Stars were falling across the sky myriad and random, speeding along brief vectors from their origins in night to their destinies in dust and nothingness."  ibid, p.351


Neil Young

Neil Young divides his time between Sunderland (UK), Vienna and the film-festival circuit, attending around 25 such events each year across Europe and further afield. He has been reviewing films for The Hollywood Reporter since 2008 and regularly contributing to Sight & Sound since 2008, in addition to writing for numerous other outlets. Director of the Bradford International Film Festival from 2011-5, he now works for several film festivals across Europe including the Viennale. He has served on more than 20 film festival juries, including Cannes (Semaine de la Critique) in 2013. 





výpis dalších článků rubriky:  Recenze

F5.17ZeďNick Holdsworth o filmu Zeď režiséra Dmitrije Bogoljubova, který získal ocenění za nejlepší světový dokumentární snímek v sekci Opus Bonum. Ocenila jej jediná porotkyně Laila Pakalnina.Nick Holdsworth
F5.17MeteoryNeil Young z časopisu Sight & Sound recenzuje snímek Meteory režiséra Gürcana Kelteka, který v Ji.hlavě získal ocenění za nejlepší dlouhometrážní debut v sekci První světla. Neil Young
F5.17 Tak trochu road movie / SkokanKritika na film Petra Václava od Lucie Česálkové pro CinepurLucie Česálková
F4.17Nic si nepamatujiNick Holdsworth, novinář přispívající například do časopisů Variety nebo Hollywood Reporter, recenzuje snímek Nic si nepamatuji Diane Sary Bouzgarrouové, který uvádíme v mezinárodní premiéře v sekci Mezi moři.
F5.17Opera o PolskuVladan Petkovic ze Cineuropa recenzuje snímek Piotra Stasika s názvem Opera o Polsku, jenž byl uveden v soutěžní sekci Mezi moři.Vladan Petkovic
F2.17Máme tlakovú níž / Richard Müller: NepoznanýLucie Česálková
1.15Takový normální bestiářRecenze televizního cyklu Kmeny se dotýká alternativy, mainstreamu, ale i přírodopisných dokumentů.Jan Kolář
3.14Nový film na čapkovské témaRecenze dokumentárního filmu Ztracen 45Pavla Pečinková
1.14O noci v násRecenze Velké noci režiséra Petra HátlehoPetr Lukeš
1.11Monument bez proporcíRecenze televizního cyklu Rozmarná léta českého filmu věnovaného polistopadové kinematografiiPavel Bednařík

starší články

F5.17DOK.REVUE
23. 10. 2017


z aktuálního čísla:

Situační recenzeTo, co zažíváme v politice, zažíváme i domaIntimní, a přitom politický snímek Rentgen rodiny íránské filmařky Fírúze Chosrováníové (Firouzeh Khosrovaniové) vypráví příběh režisérčiných rodičů, které spojilo manželství, ale posléze se následkem nepřekonatelných rozdílů mezi světskými a náboženskými hodnotami zcela odcizili. O filmu pro dok.revue debatují publicista, vysokoškolský pedagog a odborník na Blízký východ Břetislav Tureček (BT), dokumentaristka, básnířka a aktivistka Martina Malinová (MM) a studentka dokumentu Širín Nafariehová (ŠN).Kamila BoháčkováNový filmGlobální home esejJak vzniká film Jiříkovo vidění, v němž otec s dcerou bojují za snížení CO2, celosvětovou uhlíkovou daň a stoprocentní dividendy, které by se z uhlíkové daně rozdělovaly lidem. Domácí film na světové téma by měl jít do kin na podzim příštího roku.Marta KovářováTémaNormální autistické dokumentyO lidech s poruchou autistického spektra panují zejména v hrané a seriálové tvorbě určité stereotypy. Každý autista však není jako hrdina filmu Rain Man. Nemusí žít v ústavu, ani oplývat genialitou. Jak autismus zobrazují dokumenty, které mohou pracovat se skutečnými, tedy sociálními herci?Martin ŠrajerBáseňBásněJan KačenaGlosaNové trendy tchajwanského dokumentuNedávno skončený švýcarský festival Visions du Réel představil průřez tím nejzajímavějším ze současného tchajwanského dokumentu. Sedm vybraných děl od tradičního dokumentu přes animaci po experimenty reprezentuje různorodost aktuální východoasijské produkce. Jaká nabízí témata?Sara SimićRozhovorNeobvyklý pohled na společenské stigmaRozhovor s Fridou a Lassem Barkforsovými, autory dokumentu Raising a School Shooter (2021), který měl světovou premiéru na letošním ročníku festivalu CPH:DOX.Jan KinzlNová knihaO řeholních sestrách a nasloucháníJak vnímají řeholnice současný svět? Je jejich víra pevná, nebo o ni musí stále bojovat? A lze porozumět bez naslouchání? Tyto a další otázky si klade literární dokumentaristka Kamila Hladká ve své nové knize Sestry, jež vychází 28. května v nakladatelství Dcera sestry. Rozhovory se čtyřmi generacemi řeholních sester přinášejí autentický vhled do jejich výjimečných osudů.Kamila HladkáÚvodníkKaždý je jinýdok.revue 2.21Kamila Boháčková