The Cervanova Case, or Truth is simple, lie is complex

A documentary tragedy about the right to justice directed by Robert Kirchhoff

Eight years ago I decided to record the court process with the alleged murderers of a young medical student that took place in 1976. It is the longest court case in the history of the Czechoslovak justice referred to in court records as The Cervanová Case.

I discovered that the entire story was based on a sequence of events that had directly affected the lives of several dozen people. I was interested in questions that have directly or indirectly arisen from the doubts surrounding the case. I was interested in the truth. I did not attempt for a reconstruction of the criminal case. I wanted to provide a universal image of “crime and punishment” with political subtext. The film does not aim at searching for the murderers or proving anyone innocent. The message is not to identify the perpetrators. That is the responsibility of the courts of justice. However, it seems that this case was a complete failure of justice. In a certain respect, this endless and mysterious case represents the story of our country and its power structures, and it convincingly portrays the period of Czechoslovak normalization. Although this period is long gone, its “men of power” endure time and transformations in the society. A criminal act has thus become a means of representing the mechanism of fear, absurdity and the peculiar workings of fate allowing elites to abuse power and the right to career advancement to eventually come to believe in their own lies.


Robert Kirchhoff, February 2013





more articles from a section:  New release

dok.revueVZRUŠENÍ (H*ART ON) ... o vztazích, muzeích a tvůrčí erekci, která ne vždy končí happyendem
dok.revueDobrý život bratra BendyPavel Jurda o svém připravovaném filmu Dobrý život bratra Bendy
dok.revueHranice (každé) práceDokumentaristka Apolena Rychíková o svém dokončovaném příspěvku do Českého žurnálu nazvaném Hranice práce
dok.revueZáhada lokálekAndrea Primusová o svém dokončovaném „dokonale nezávislém“ dokumentárním filmu Záhada lokálek, ve kterém si klade otázku, proč od 70. let minulého století převažuje trend rušení lokálních a regionálních železnic v Česku na úkor jejich dalšího vývoje.
dok.revueMaláStudentka pražské FAMU Diana Cam Van Nguyen před nedávnem dokončila svůj studentský animovaný film Malá, ve kterém zhmotňuje své pocity Vietnamky vyrůstající na českém maloměstě
dok.revueKomplex epopejeDokumentarista Jan Strejcovský o svém dokončovaném filmu Komplex epopeje
dok.revueRežíruj svýho tátu – Bo HaiDokumentarista Dužan Duong o svém připravovaném filmu Bo Hai.
dok.revueBatalives: pod diktátem cihlyKarolina Zalabáková o dokončovaném filmu s pracovním názvem BatalivesKarolina Zalabáková
dok.revueSbohem, děcákuHana Ludvíková Muchová o svém dokončovaném filmu Sbohem, děcáku.Hana Ludvíková Muchová
dok.revueS mámou venkuVeronika Jonášová o svém dokončovaném časosběrném dokumentu S mámou venkuVeronika Jonášová

starší články